La différence entre les émotions, les sensations et les sentiments est difficile à établir, même chez l’être humain. Dans le cas des animaux, des travaux scientifiques sont en cours depuis plus de dix ans pour expliquer certains comportements similaires aux nôtres, comme ceux qui suggèrent qu’ils sont capables d’avoir des sentiments.

En particulier, les études sur le comportement des chiens – le meilleur ami de l’homme, celui avec lequel nous vivons le plus – se concentrent sur deux comportements qui se répètent constamment, quelle que soit la race : la tristesse et l’amour. Continuez à lire cet article de l’deltionchae et vous en saurez beaucoup plus sur les chiens ont des sentiments et s’ils sont capables de ressentir de l’amour.

Les chiens ont-ils des sentiments ? – études scientifiques

De nombreuses personnes qui ont eu un chien comme animal domestique, l’ont nourri, joué avec lui ou l’ont dressé, croient fermement en l’intelligence de ces animaux. Il existe d’innombrables exemples de chiens qui ont sauvé des vies ou qui ont ressenti une telle tristesse à la perte de leur maître qu’ils ont été affligés au point de mourir de faim.

Mais peut-on vraiment mesurer ces émotions ? comment savoir avec certitude si les chiens ont des sentiments ?

Les innovations scientifiques et technologiques des dernières décennies nous ont permis d’en savoir beaucoup plus sur ce qui se passe dans notre cerveau grâce aux scanners cérébraux. Jusqu’à l’apparition de ces ressources scientifiques, il n’était pas possible de faire des tests sur les animaux, et nous préférions ignorer la possibilité que leur esprit héberge des pensées ou des sentiments complexes.

L’étude du cerveau des chiens

Aujourd’hui, notre perception des animaux est en constante évolution. Non seulement nous en savons de plus en plus, mais nous pouvons prouver de plus en plus, avec des données scientifiques. Le père des études sur les sentiments des chiens est le neuroscientifique américain Gregory Berns. Berns a effectué plusieurs tests avec des scanners cérébraux et des appareils d’IRM afin de qualifier et de quantifier la réponse des chiens à différentes situations et stimuli.

Les travaux de Berns sur le cerveau du chien sont un moyen de mieux comprendre le cerveau canin et prouvent que les chiens ont une intelligence plus avancée que nous le pensions. Avec un grand succès éditorial et beaucoup de curiosité dans la communauté scientifique, ses derniers travaux publiés sont intitulés How dogs love us : a neuroscientist and his adopted dog decode the canine brain et How it is to be a dog et d’autres aventures dans le domaine des neurosciences animales.

Berns n’est pas le seul à étudier le cerveau des chiens pour voir s’ils sont capables de ressentir. Un autre pionnier dans l’étude des sentiments des chiens est Marc Bekoff, auteur d’un livre à succès intitulé The Emotional Life of Animals. Bekoff a été le premier scientifique à prouver les chiens montrent des signes de capacités métacognitives. Cette capacité animale a été étudiée sans cesse depuis lors.

Au laboratoire DogStudies de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine, le Dr Juliane Bräuer et le Dr Julia Belger ont également développé un projet sur les capacités métacognitives des chiens, qui a été publié par la revue Learning & Behavior.

Le magazine Science, l’un des plus prestigieux dans le domaine scientifique international, a également publié plusieurs études sur le même sujet. Les plus récentes indiquent que les chiens sont capables de traiter l’information d’une manière beaucoup plus humaine que nous le pensions. En outre, le cerveau des chiens traite les mêmes informations de différentes manières dans chacun de leurs hémisphères émotionnels.

Par exemple, il a été prouvé que les chiens réagissent quand on leur parleL’hémisphère gauche est celui qui traite le message, comprend les mots, tandis que l’hémisphère droit traite le ton, l’intonation avec laquelle nous les disons. Cela soulève également la question de savoir si et comment les chiens ressentent les émotions humaines. Cliquez sur le lien et visitez notre article où nous essayons de répondre à cette question.

Les chiens ont-ils des sentiments ? - Les chiens ont-ils des sentiments ? - études scientifiques

Les chiens ont-ils des sentiments ou des émotions ?

Démontrer des sentiments de manière scientifique est vraiment quelque chose de très difficile dans n’importe quel cerveau, qu’il soit animal ou humain. Nous associons les sentiments à l’intelligence, c’est-à-dire que nous savons que nous ressentons quelque chose parce que nous sommes capables d’y penser et d’y réfléchir. En ce sens, les études visant à déterminer si les chiens ont des sentiments ou des émotions se concentrent sur l’analyse de leurs capacités métacognitives.

Les résultats montrent que la capacité des chiens à connaître et à comprendre est beaucoup plus grande que ce que nous avions supposé et si, nous supposons que l’intelligence est liée aux émotionsEn outre, on peut supposer que plus l’intelligence est grande, plus les émotions ressenties par l’animal sont complexes. Mais la réalité est qu’il n’y a toujours pas de moyen de mesurer ou de quantifier scientifiquement ces émotions.

D’autres études portent sur l’étude de la communication. Nous avons déterminé que l’évolution de l’être humain a été possible grâce au langage et que c’est quelque chose qui nous différencie des animaux. Aujourd’hui, il a été démontré que de nombreuses espèces animales ont leur propre langage, par lequel elles communiquent au moyen de sons et même de gestes ou de symboles.

Dans le cas des chiens, nous ne comprenons pas leur langage mais nous sommes néanmoins capables de communiquer avec eux et de distinguer le sens de certains de leurs aboiements. En aboyant, nous savons si un chien est heureux, s’il veut quelque chose, s’il nous avertit d’un danger. Nous pouvons même déterminer quand les aboiements se transforment en hurlements dans certaines situations, comme le deuil. D’autre part, la queue est l’une des parties les plus expressives du chien. Dans cet article de l’deltionchae, vous pouvez apprendre les différentes raisons pour lesquelles les chiens remuent la queue.

Donc, si la communication est tout, si elle est un signe d’intelligence et un moyen d’exprimer des sentiments et des émotions, la conclusion est si les chiens sont capables d’exprimer des émotions, c’est parce qu’ils sont capables de les ressentir.

Les chiens ressentent-ils de l’amour pour nous ?

Bien que certains ne le croient pas encore et que la communauté scientifique n’ait pas réussi à le catégoriser, les personnes qui vivent avec eux ne doutent pas les chiens ressentent l’amour. Il existe d’innombrables histoires vraies qui racontent l’amour et la loyauté des chiens envers leurs maîtres et qui sont devenues des livres, des films et des séries à grand succès. Un exemple est Hachiko, un chien de race japonaise Akita Inu qui, malgré la mort de son maître, attendait son retour depuis plusieurs années.

Le fait est qu’en ce qui concerne les chiens, l’opinion publique est bien plus avancée que l’opinion scientifique. En fait, il existe de nombreuses organisations, associations et même des partis politiques qui se battent pour la reconnaissance des droits des chiens. En Espagne, par exemple, les chiens bénéficient depuis décembre 2017 d’un certain nombre de droits reconnus par la loi, même si, pour l’instant, ils ne peuvent pas encore posséder de biens immobiliers.

Les chiens sont des animaux très sociables et nous avons tendance à communiquer beaucoup avec leur comportement. Découvrez dans notre article 10 les signes que votre chien vous aime.

Les chiens ont-ils des sentiments ? - Les chiens ressentent-ils de l'amour pour nous ?

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Bibliographie

  • Berns, G (2017). Ce que c’est que d’être un chien et autres aventures dans le domaine des neurosciences animales Oneworld Publications, 2018.
  • Berns, G. (2013). Comment les chiens nous aiment : un neuroscientifique et son chien adoptif décodent le cerveau canin. Dogalia, 2013.