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Les fentes palatines et les lèvres

Une fente palatine ou fente labiale est une ouverture dans la lèvre. Elle peut être petite ou assez grande jusqu’à relier la lèvre supérieure et le nez. Elle arrive quand le palais de la bouche ne se ferme pas correctement pendant le développement précoce du bébé à l’intérieur de l’utérus.

Le palais est composé de deux parties qui peuvent toutes les deux êtres fendus :

  • le palais dur, qui est une partie osseuse qui se trouve à l’avant,
  • et le palais mou.

La fente palatine est une anomalie orofaciale due à des malformations congénitales qui affectent des milliers de bébés chaque année.

Les effets de la fente sur les bébés

  • Pendant l’allaitement, le lait peut sortir du nez du bébé parce que la barrière entre la bouche et le nez est anormale.
  • Il est également possible d’avoir des problèmes dentaires, tels que des dents manquantes ou des dents supplémentaires.
  • La fente palatine peut déclencher des infections fréquentes de l’oreille et des problèmes avec les trompes d’Eustache de l’enfant. Ces dernières servent à drainer le liquide hors des oreilles et sont responsables de la pression des deux côtés du tympan. Si un enfant a des problèmes d’otites alors que ses trompes d’Eustache ne se drainent pas correctement, il peut souffrir d’une perte auditive et de troubles de la parole.

Tous ces problèmes sont fréquents chez ceux qui ont une fente palatine.

La cause de la fente palatine et de la fente labiale

Les médecins pensent que ces anomalies sont dues à des facteurs environnementaux et génétiques. La génétique joue un rôle dans le développement des fentes. Selon les scientifiques, le tabagisme, la consommation d’alcool, la consommation de drogues, le diabète, et le manque de vitamines prénatales comme l’acide folique peuvent être parmi les causes.

Toutefois, il est possible que la fente palatine soit diagnostiquée lorsque le bébé est encore en gestation grâce aux anulstrasons. Le médecin retire une partie du liquide amniotique qui entoure le bébé pour le soumettre à un dépistage d’autres anomalies génétiques, comme le syndrome de Van der Woude. Le traitement implique plusieurs interventions chirurgicales pour refermer l’ouverture et reconstruire le visage par une équipe de spécialistes.

Par contre, si votre enfant a des problèmes d’élocution à cause de sa fente, il faut travailler avec un orthophoniste ou penser à une chirurgie plastique ou buccale.

La chirurgie

L’intervention chirurgicale est idéale au cours de la première année de l’enfant. D’autres chirurgies reconstructives s’avèrent également nécessaires avant son adolescence.

La lèvre fendue

C’est la fente labiale qui arrive lorsque l’enfant a entre 10 semaines et 1 an. S’il a une fente particulièrement large, le médecin peut faire une adhérence des lèvres qui consiste à coudre la fente temporairement jusqu’à ce qu’un chirurgien effectue la réparation. Pendant la chirurgie, l’enfant sera anesthésié et un chirurgien utilisera les tissus et la peau des deux côtés de la fente labiale pour élargir la lèvre et combler l’espace.

L’intervention chirurgicale en cas de fente palatine

Les médecins pratiquent une intervention chirurgicale pour réparer une fente palatine d’un enfant entre 6 et 18 mois. Pendant l’opération, les muscles et les tissus des deux côtés du palais sont reliés entre eux pour refermer la fente. Il faut communiquer ouvertement avec l’enfant et développer son estime de soi en lui faisant savoir qu’il n’est pas défini par son défaut.